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王永虹:低价是个“坑”,Wi-Fi模块创造价值才是出路 | 智慧产品圈

2016-04-22

作者钟贵锋(微信号:great_basketball)《智慧产品圈》编辑


《智慧产品圈》的深度文章《6元嵌入式Wi-Fi血洗MCU市场!教你三步逃出生天》推出之后,在物联网行业引起了“小小的波澜”,也收集到非常多的意见反馈。针对不同的声音,例如:“平板的Wi-Fi模块都没有到6元,物联网Wi-Fi模块怎么可能这么低价格”、“Wi-Fi和MCU在实际应用方案场景中,根本没有相互代替的关系”、“不管前方战况如何,反正应用厂家笑了”等,小编专门采访了相关的行业人士,继续为大家答疑解惑。

Q 低价Wi-Fi模块的是否会催生物联网产品的迅速爆发?


王永虹:庆科在物联网Wi-Fi模块市场已有8年多的探索,踩过很多的坑,走过很多的弯路,也积累了一些经验。在看过《智慧产品圈》发表的文章《6元嵌入式Wi-Fi血洗MCU市场!教你三步逃出生天》之后,对物联网Wi-Fi解决方案市场的价格恶性竞争现象表示担忧,同时也想借此平台发表一下个人观点:摩尔定律在技术发展的初期有很强的适用性,但在趋向成熟的产业发展中,成本的下降速度或者幅度是有一定限制的。若有厂商一味打价格战,暂且不谈低价方案是否已有终端产品上市,即便是有也很可能是在用牺牲掉的利益来博取市场,是一个营销行为,不是为产业的合作伙伴产生价值。


Wi-Fi模块直接影响到硬件单品联网后运作的稳定性,模块本身虽然是一个很小的零部件,但其开发流程、生产流程甚至是测试验收都是非常复杂的,任何一道工序的存在都是对成本的要求。模块对品质一致性、稳定性要求非常高,尤其是射频部分,需要经过严格的测试和校准,保障芯片连接和数据传输的稳定性。庆科在与诸多模块工厂接触过后,最后选择了与富士康合作,富士康在无线产品生产配套工艺的设计研发能力、精益的生产流程以及品控能力。经过我们双方的不断研究和规范,庆科的模块在生产方面要经历从烧录固件、贴片、校准、QC等等近20道工艺,保证了产品稳定可靠低功耗的特性。


除了以上提及的研发、生产、测试等成本外,一个Wi-Fi模块能够上市还需要经过层层的认证,如CE认证、FCC认证、SRRC认证,MIC认证等等,动辄数十万的认证费用,付还是不付?这些认证客户如果不要求是不是可以不做?这些问题,庆科的回答只能是:该做的就得做,该付的就得付。


一句话来说,我认为任何一项技术的发展都会促进市场走向繁荣,模块的成本降低会是刺激市场的一个因素。不管是什么产品,既想低价,又想可靠是很难做到的。

Q 面对低成本Wi-Fi模块的挑衅,庆科如何应对?


王永虹: 正如上面所述,物联网产业快速发展,连接是第一步,所有模块的需求快速增长。模块属于硬件产品,量大后价格肯定会下降,去年就已经在20元以内。除了成本因素外,更重要的原因是我们的价值。Wi-Fi模块只有创造出价值,才有持续成长的空间,而价值主要来自三方面。


其一:对于厂商来说,产品定义是第一道砍。例如:做空调的产品,如何保证操作体验和用户的互动性是关键,对产品智能化、APP的UI\UE设计都要有很深度的研究,Wi-Fi连接只是一个功能,如何保证让厂商在最短的时候,完成交互,不能因为加了一个Wi-Fi,影响了产品本身的体验这个是项目成败的重要点,庆科积累了丰富的经验并且也组建了专业的PD,UI团队,能够为厂商提供相应增值服务。


其次:从最终用户角度考虑,若用户采购了千元的家电,却因为模块质量差而导致联网后不能进行通信或者连接不稳定了,直接就影响了对整台硬件的体验和信任感。庆科自主研发的Easylink技术经过不断优化,再加上庆科选择的芯片方案工作温度可接受-40度到80度,对模块的阻容、电感、PCB板厚、天线、线路走向等都会考虑,保障Wi-Fi芯片的性能,配网成功率高达97%


最后:互联网平台型公司为硬件销售和教育用户,给出了营销的流量资源,但是由于产品联接不上,或者用了一段时间就断网了,最终平台也获取不了用户和数据。只有稳定可靠的,长期工作连接才能为互联网平台提供了强有力的数据通道和保障。


Q 在物联网时代,连接芯片迎接的挑战有哪些?


王永虹:手机和pad基本上三年换一次,就算出现连接不上的情况,大不了重启就是了。但是,家电基本上五年都不会重新购买,也不太可能重启,如何保证厂家能持续为用户提供服务?


首先,企业需要能够经受技术和市场的验证,保证模块可持续地被使用。家电厂商的控制板都有一套非常成熟的工艺,需要经过许多认证和测试,确保控制板的功能可以持续使用5~8年时间;而此时若模块厂商为了省成本,连射频的屏蔽罩不加,没有经过认证就上市,在产品使用到一定时间后,阻容和器件容易产生频偏,Wi-Fi自然就可能不稳定。因此,不合格的模块产品,在使用2-3年之后,弊端会很明显地暴露出来,严重影响智能硬件产品的本应有的寿命周期。


其次,产品加入Wi-Fi模块之后,用户使用起来应该感觉简单方便,才能让平台跟用户实时产生更多的交互。若第一步实现Wi-Fi连接,对用户来说是复杂的,那这个智能化则是一个鸡肋。很可能无法激活,也无法实现交互。


最后,配网的成功率以及连网的稳定性不仅对模块本身质量有很高要求,对环境(如AP兼容性、Wi-Fi信号稳定性等)的要求也很高,保证100%的配网成功率,这对物联网厂商来说是一个挑战。庆科除了本身在Easylink等技术方面做了优化外,还推出了Wi-Fi+蓝牙双通道模块。若发生Wi-Fi连接不上网络的情况下,蓝牙仍然可以配网的成功。


Q 庆科Wi-Fi模块最大的应用领域有哪些?这些领域对Wi-Fi模块是否有差异化的需求点?


王永虹:不同领域对模块的差异化需求是很明显的,例如在智能家电方面,用户对交互的复杂性要求比较高,而工业产品则对联网的稳定性要求很高;照明作为家庭的基础设施通常是大数量的单品集合,对于模块的组网能力要求高;而可穿戴就对模块的资源、功耗、体积等要求非常高了。即使是在家电领域的不同单品,也会有各种不同的需求。


因此,为了满足多样化需求、工程师开发的方便,我们希望能够做出一款不受硬件形态限制的软件产品,这也是我们做MiCO的初衷。我们将智能硬件开发中各种常用的中间件进行封装,整合了端和云之间的各种服务协议,定义成MiCO操作系统。我们希望能够使软件和硬件能够分离,方便厂商专注在自己的产品开发上,而不是做底层嵌入式系统的开发。庆科不仅是一个模块供应商,我们和其他的模块厂商也不再是竞争关系,而是互相融合的关系。只有这样,才能让用户真正地对庆科的技术和服务产生粘性。